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生态环境损害赔偿案件的受理条件和审理规则

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2019年6月5日最高人民法院出台的《最高人民法院关于审理生态环境损害赔偿案件的若干规定(试行)》(以下简称《若干规定》)中细化了生态环境损害赔偿案件的受理条件和审理规则,具体来说:

(1)受理条件

《若干规定》明确规定了人民法院受理生态环境损害赔偿诉讼案件的条件。

一是可以提起生态环境损害赔偿诉讼的原告包括省级、市地级人民政府(包括设区的市,自治州、盟、地区,不设区的地级市,直辖市的区、县人民政府)及其指定的相关部门、机构或者受国务院委托行使全民所有自然资源资产所有权的部门。(《若干规定》第一条)

二是可以提起生态环境损害赔偿诉讼的具体情形包括发生较大、重大、特别重大突发环境事件的,在国家和省级主体功能区规划中划定的重点生态功能区、禁止开发区发生环境污染、生态破坏事件的,以及发生其他严重影响生态环境后果的情形(包括各地区依据《改革方案》要求,根据当地情况具体规定的情形)。(《若干规定》第一条)

三是磋商是提起诉讼的前置程序。只有原告在与损害生态环境的行为人磋商不成或者无法进行磋商的,才可以起诉。(《若干规定》第五条第(三)项)


(2)管辖法院及审理机构

由于生态环境损害赔偿诉讼案件事关国家利益和人民群众环境权益,社会影响较为重大,《若干规定》明确规定第一审生态环境损害赔偿诉讼案件由生态环境损害行为实施地、损害结果发生地或者被告住所地的中级以上人民法院管辖。并且,考虑到生态环境损害跨地域、跨流域的特点,明确规定高级人民法院经批准可以在辖区内确定部分中级人民法院集中管辖该类案件。中级人民法院认为确有必要的,也可以报批后裁定移交具备审理条件的基层人民法院审理。

《若干规定》还明确,生态环境损害赔偿案件由人民法院环境资源审判庭或者指定的专门法庭审理。这有助于提升裁判专业性,统一裁判尺度。(《若干规定》第三条)


(3)审判组织的组成

《若干规定》明确了一审生态环境损害赔偿诉讼案件的合议庭应当由法官和人民陪审员组成。依据2018年4月28日施行的《人民陪审员法》涉及生态环境保护且社会影响重大的第一审案件由人民陪审员和法官组成七人合议庭进行审理。最高人民法院2019年5月1日发布的《关于适用<中华人民共和国人民陪审员法>若干问题的解释》还规定,可以根据具体案情,在符合专业需求的人民陪审员名单中随机抽取具有专门知识的人民陪审员。人民陪审员不仅可以参与全程庭审和合议庭评议表决,还有权参加案件调查和调解工作并向诉讼参加人发问。(《若干规定》第四条)


(4)举证责任

《若干规定》规定了原告应承担的举证责任包括证明被告实施了污染环境、破坏生态的行为或者具有其他应当依法承担责任的情形;生态环境受到损害,以及所需修复费用、损害赔偿等具体数额;被告污染环境、破坏生态的行为与生态环境损害之间具有关联性。对原告举证责任较高的要求考虑了原告能够掌握行政执法证据,举证能力较强的特点。

同时,《若干规定》要求,如果被告要反驳原告提出的上述三种情形,不能仅仅提出反驳而是要提供证据加以证明。(《若干规定》第六条、第七条)


(5)证据审查规则

《若干规定》明确,生效刑事裁判中所确认的事实除非存在反证,无需另行举证证明。但是,刑事诉讼与民事诉讼的证明标准不同,刑事诉讼对所认定的事实需要满足排除合理怀疑,而民事诉讼中事实认定只需要满足高度盖然性的条件即可,所以不承担刑事责任并不当然免除生态环境损害赔偿责任。因此,《若干规定》明确,对刑事裁判未予确认的事实,当事人提供的证据达到民事诉讼证明标准的,人民法院应当予以认定。(《若干规定》第八条)

《若干规定》也明确了可以将行政执法过程中形成的事件调查报告、检验报告、检测报告、评估报告、监测数据等,以及当事人诉前委托作出的鉴定评估报告、检验报告、检测报告、评估报告、监测数据等,纳入证据范围,该规定衔接了行政执法程序、诉前程序与司法审判程序。(《若干规定》第九条)


生态环境损害赔偿诉讼涉及多学科、多专业的技术问题,关于审理规则的规定也体现了法院对这类案件审理的日趋专业化。例如,在J公司案中,生态环境损害赔偿责任的认定涉及复杂的技术问题,并且原告和被告分别向法院提交了两份不同的鉴定意见。因此受案法院在庭审的事实查明中充分发挥了技术专家的作用,不仅通知当事人申请鉴定人员、专家辅助人出庭,还依职权邀请了三位专家参加庭审并出具咨询意见,为采信鉴定意见提供了支持。


因此,排污企业为了更好地应对这类案件中复杂的法律和技术问题,应当委托专业律师,并视案件具体情况邀请具有专门知识的人出庭,提供专家证言、对原告提出的技术性证据进行质证等。


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